健康科学速報

ヘルスケア分野の科学技術の海外ニュースを伝えます。

カテゴリ: 生活習慣病

ガイガーカウンター

低線量の放射線被ばくは、喫煙や肥満といった生活習慣の要素よりも、健康への影響が小さいことが報告された。

現代人は、医療、工業、あるいは軍事などで使われる低線量の放射線に常に曝されている。このような低線量被ばくが人体にどのような影響をもたらすかは、いまだに議論の余地がある。最近、オックスフォード大学の研究者によりProceedings of the Royal Society誌に報告された論文によれば、低線量被ばくの影響は、その他の環境要因(喫煙、肥満、大気汚染)よりも小さいということだ。

放射線被ばくの影響の一つとして、発がんが挙げられる。論文によれば、100ミリシーベルトの放射線に曝された100人を調査したところ、一生のうちで放射線による発癌を起こすのは100人中一人に留まり、その他の要因によりがんになった人は42人であった。被ばく量の例として、CTスキャンによる被ばくは一回で10ミリシーベルト程度であり、自然から一年に受ける被ばくは2から3ミリシーベルトであるという。

続きを読む

アルコール依存症

アルコール依存症は社会的に重要な問題だが、依存症になるメカニズムは、未だよくわかっていない。

カリフォルニア大学サンフランシスコ校の研究チームは、アルコール依存症のモデルマウスを用いた研究によって、そのメカニズムの一端を明らかにした。

同研究チームによる先行研究によって、アルコールの過剰摂取によって脳の側坐核という部位でmTORC1というタンパク質が活性化されることが知られていた。今回の研究では、mTORC1により発現されるタンパク質群が同定され、そのうちの一つで機能が未知であったprosapip1について研究が行われた。

遺伝学的にProsapip1を阻害した結果、アルコール依存症マウスはアルコールを好まなくなることが明らかとなった。一方で、Prosapip1阻害により、マウスの砂糖水に対する選好は変化しなかった。

Prosapip1はアルコール依存症が引き起こされる神経可塑性のメカニズムに重要な役割を果たしており、アルコールを含む様々な依存症の形成メカニズムを知る手掛かりになるだろう。

続きを読む

心臓


ペンシルバニア大学らの研究チームは、心疾患患者の心筋細胞では、健常人に比べてテロメアが短縮していることを世界で初めて見出した。

人間は23対の染色体を持つが、それぞれの染色体の両端には、テロメアと呼ばれる配列があり、染色体の安定性を保っている。今回、研究チームは、新たに開発した手法を使い、人間の心臓組織でのテロメアの長さを計測した。

健常人では、年齢に関わらず、テロメア長に変化は見られなかった。一方で、心臓疾患をもつ患者の心筋では、年齢に関わらず、健常人よりもテロメア長が短いことが明らかになった。

心疾患とテロメアの短縮がどのように関連するのかはまだ明らかではないが、今回の発見は、心疾患のメカニズム解明のための重要な一歩となる可能性がある。

続きを読む

コーヒー


一杯のモーニングコーヒーが、2型糖尿病の予防に役立つかもしれない。

オーフス大学の研究チームは、コーヒーの成分であるカフェストールがインスリン分泌を促進し、血中グルコース濃度を下げ、インスリン感受性を改善することをマウス実験により示した。Journal of Natural Products誌に発表された。

 2型糖尿病では、インスリン分泌の不足等から、血中のグルコース濃度が高くなりすぎてしまう。研究チームは10週間マウスにカフェストールを投与した結果、血中のグルコース濃度を約30%低下することを見出した。また、インスリン分泌は、カフェストール投与によって約80%増加した。

カフェストールは、2型糖尿病のリスクを下げ、また糖尿病治療薬として有用な可能性が示された。


続きを読む

↑このページのトップヘ