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ビタミンDは、骨の健康を保つ上でとても重要な栄養素だ。加えて、ビタミンDが不足すると関節や筋肉の痛みを引き起こす可能性がある。

ビタミンD不足は身体や精神の健康に重要だが、多くの人は知らず知らずのうちに、ビタミンD不足に陥っている。ビタミンD不足による症状には、関節リウマチなどの足やお尻の関節や筋肉の痛みがある。

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ビタミンDの体内での働き


ビタミンDは、体内のカルシウムを調節する働きを担っている。そのため、骨にとって必要不可欠な栄養素だ。

ビタミンDの不足は、大人では骨軟化症として知られる骨の軟化や弱化を招き、子供ではくる病を引き起こすことがある。また、ビタミンDには骨粗しょう症を防ぐ働きもある。

さらに、ビタミンDは免疫システムに作用することで、関節リウマチ、Ⅰ型糖尿病、多発性硬化症などの自己免疫疾患の管理に役立つ可能性もある。

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ビタミンD不足の症状は人によって異なるが、以下のような症状が現れる。

  • 疲れ
  • 関節の痛み
  • 筋肉の痛みと弱化
  • 骨の痛み
  • 呼吸器の問題
  • しびれなどの神経症状
  • 気分障害


ビタミンDと関節の痛み


ビタミンDは、筋肉と骨にとって必要不可欠で、抗炎症作用も持っている。そのためビタミンDは、特に炎症による関節の痛みを緩和する効果を持つのではないかと考えられている。

いくつかの研究では、ビタミンD不足と関節リウマチの関係が示されている。

  • 2016年の総説では、関節リウマチの患者では、血中のビタミンDが健常人に比べて低いことが報告された。また、彼らは関節リウマチ患者は、よりビタミンD欠乏に陥りやすいことも発見した。
  • 2012年の研究では、ビタミンDの欠乏が関節リウマチのような自己免疫疾患が始まるリスク因子であり、症状の深刻さに関連することが示唆された。
  • ビタミンDのサプリメントは、骨粗しょう症を防ぐ上で有益である。関節リウマチでは、骨粗しょう症による骨折のリスクが高まり、関節の痛みが強まることから、ビタミンDの摂取が推奨される。
  • ビタミンDは、気分障害やうつ病を改善する可能性がある。

ただし、2015年のコクラン研究によれば、現在までの科学的証拠は、ビタミンD欠乏と関節リウマチのような慢性的な痛みを明確に関連付けるほどには強くないと結論付けられている。つまり、より多くの研究が必要とされている。

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ビタミンDの摂取方法



我々の体は、日光を浴びることでビタミンDを作り出すことができる。また、食品やサプリメントからも摂取することができる。


日光による生合成


肌が日光にさらされると、紫外線Bを使ってビタミンDが生合成される。

日光はビタミンDのよい源だが、日焼けなどの好ましくない影響を与えることがある。日光にさらされすぎると、肌が傷つき、皮膚がんのリスクを高めることにつながる。

また、冬などの日光の少ない時期には、十分な量のビタミンDを日光から生合成することが難しくなる。そこで、食品やサプリメントからの摂取が必要とされる。

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食品からの摂取


アメリカNIHによれば、ビタミンDの摂取量の目安は一日当たり15マイクログラムとされている。

以下のような食品はビタミンDを多く含んでいる。

  • サケ、サバ、マグロのような油の多い魚
  • 栄養が強化された牛乳
  • 肝臓
  • 卵黄
  • マッシュルーム


サプリメントからの摂取


野菜中心の食事では、特に冬季にはビタミンDを十分に摂取することが難しいかもしれない。

NIHでは、以下のような人々についてはビタミンDのサプリメントの摂取を提案している。

  • 高齢者やビタミンD生合成の能力が低い人
  • 肌の色が濃く、日光からのビタミンD生合成の効率が低い人
  • 母乳で育てられている乳児

ただし、ビタミンDは過剰に摂取すると副作用を起こすことがある。サプリメントの服用に当たっては、医療関係者の指導を受け、適切な量を摂取することが重要だ。


まとめ


ビタミンDの欠乏は一般的に良く起こるが、日光を浴びたり、食品から摂取することで症状を防ぐことができる。

ビタミンDの欠乏は特に関節リウマチ患者でよく見られ、低いビタミンDが関節の痛みの深刻さに関連しているかもしれない。ただし、しっかりした結論を得るためには、より多くの研究が必要とされている。





参考:Can vitamin D relieve joint pain?