健康科学速報

ヘルスケア分野の科学技術の海外ニュースを伝えます。

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がんの免疫療法は、次世代の治療法として期待されている。マサチューセッツ総合病院の研究チームは、新型の免疫療法である「CAR T細胞療法」の注目に値する臨床試験の結果を、NewEngland Journal of Medicine誌に発表した。 

報告によれば、CAR T細胞療法によって、これまで治療の難しかったがんの完全寛解が得られたという。今回の試験では、脳に転移したがんの一種であるDLBCL(diffuse large-B-cell lymphoma)のうち、抗がん剤に耐性を示すものに対して行われた。今回の結果は、世界初のCAR T細胞療法の中枢神経への応用例であるという。

CAR (chimeric antigen receptor) T細胞療法は、患者自身のT細胞に対して遺伝子改変を加え、標的のがん細胞に特異的な抗体を発現させる。今回の試験では、B細胞がんに多く発現するCD19を標的とした、JCAR017が試験された。


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脳研究者


iPS細胞を用いて作製された神経細胞が、パーキンソン病モデルのサルで機能することが証明された。京都大学の研究チームが、Nature誌に発表した。動物実験に成功したことにより、ヒトでの臨床試験に道が開かれた。

パーキンソン病では、神経細胞の一種であるドパミン(DA)神経細胞が特異的に失われる。研究チームは複数のiPS細胞系列から作製したDA細胞をパーキンソン病のサルに移植したところ、ES細胞由来のDA神経と同様の効果が得られた。iPS細胞はES細胞よりも、はるかに容易に入手できる等の理由から、臨床応用する上で大きな利点がある。

また研究チームは、治療効果には「質」の高いDA細胞を用いることが重要であることを示し、Dlk1などの遺伝子が「質」の指標となる可能性について、今後、研究を行っていく。


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脳


小頭症の原因となるジカウイルスで、脳腫瘍を治療できるかもしれない。

ジカウイルスの投与によって、脳腫瘍が縮小することがマウスで確認された。研究成果は、ワシントン大学とカリフォルニア大学サンディエゴ校の研究チームによって、Journal of Experimental Medicine誌に発表された。

ヒトでの試験はまだ行われていないが、手術時にジカウイルスを患者の脳へ直接投与するなどして、治療へ使える可能性がある。ジカウイルスは幹細胞へ攻撃を加えることで、幹細胞の少ない正常な脳組織には影響が少なく、幹細胞の多いがん組織に選択的なダメージを与える。

今後は、遺伝子改変により、より安全なウイルスの作製が目指される。



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手術
がんを発見するためのペン型デバイスを開発したとテキサス大が発表した。手術中の迅速ながん組織発見に寄与し、がん組織のとり残しを防止できるかもしれない。Science Translatioanl Medicine誌に発表した。

このペン型デバイスは、がん細胞に触れることで、細胞から代謝物を取得し、質量分析することにより正常組織とがん組織を識別する。現在は、1.5 mm程度の大きさのがんを識別できるが、近い将来には0.6 mmまで改善する見込みだという。


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管理人プロフィール


まさ (32歳、男)
職業:研究者(専門は、有機化学、生化学、分子生物学)
資格:薬剤師、薬学博士
アメリカ在住(5年目)

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